S Hamiltonem jsme se vsadili, kdo rychleji projede Eau Rouge, vzpomíná Kovalainen

Heikki Kovalainen zavzpomínal na dobu, kdy byl ve formuli 1 u McLarenu jeho týmovým kolegou Lewis Hamilton. V roce 2009 spolu uzavřeli sázku, kdo z nich projede v prvním kole v tréninku rychleji zatáčku Eau Rouge na trati v belgickém Spa-Francorchamps. Vyhrál Hamilton, což podle Kovalainena ukázalo jeho talent.
S Hamiltonem jsme se vsadili, kdo rychleji projede Eau Rouge, vzpomíná Kovalainen

Kovalainen a Hamilton byli u McLarenu týmovými kolegy v sezónách 2008 a 2009. Dnes již bývalý pilot F1 vzpomíná, jak už tehdy měl problém držet krok s Hamiltonem, který si byl velmi jistý svými schopnostmi.

„Byli jsme ve Spa, bylo krátce před začátkem prvního tréninku a myslím, že Lewis ke mně přišel a řekl mi: ‚Chtěl by ses vsadit, kdo hned v zahřívacím kole po výjezdu z boxů projede rychleji zatáčku Eau Rouge?‘,“ vzpomíná Kovalainen v podcastu F1 Beyond the Grid.

Krásný, ale i krutý: Na okruhu ve Spa zemřelo už 11 jezdců

Krásný, ale i krutý: Na okruhu ve Spa zemřelo už 11 jezdců

„V té době nebylo snadné v pátek ráno hned po výjezdu z boxů projet tu zatáčku naplno. Ale řekl jsem ‚Jo, jo, jdeme do toho.‘ Pak vyrazil a v prvním kole ji projel na plný plyn. Já lehce ubral a tu sázku jsem prohrál. Ale on byl takový… věděl jsem, že to nikdy nevyhraji, má neuvěřitelného bojovného ducha.“

Kovalainen měl přitom pocit, že Hamilton byl jen o trochu rychlejší. Snaha neustále stíhat rychlejšího Hamiltona se nakonec negativně projevila. „Neustále byl jen o malý kousek rychlejší a já se v každé jízdě musel dotahovat. Bylo to už od zimních testů. Musel jsem se vytáhnout, abych mu stačil nebo byl před ním. A když to děláte rok a půl, vysaje to z vás energii.

Byl jsem až moc věrný, říká o Caterhamu Kovalainen

Byl jsem až moc věrný, říká o Caterhamu Kovalainen

„Měl bych přiznat, že ve druhé polovině sezóny 2009 jsem u McLarenu jel pod své možnosti. Než abych se soustředil na svůj vlastní závod, moje výsledky a snažil se přiblížit Lewisovi, jsem to začínal přehánět. Byl jsem frustrovaný a ztráta se zvětšovala a já dělal chyby.

„Myslím, že důvod, proč k tomu ve druhé polovině sezóny 2009 došlo, byl, že jsem se musel neustále natahovat. A když se takto natahujete příliš dlouho, skončíte v určitém momentu ve zdi. Myslím, že byl stále o trochu rychlejší. Nemám žádný problém to připustit. Je jedním z nejlepších jezdců, pokud ne vůbec nejlepší. Jsem rád, že jsem proti němu jezdil. V té době to ale také škodilo mojí kariéře. Měl jsem formu, ale nebyl jsem schopen ji s Lewisem jako mým týmovým kolegou udržet,“ říká Kovalainen.

Kovalainen z formule 1 odešel v roce 2013 a od roku 2015 závodí v japonském šampionátu sportovních vozů Super GT, kde v roce 2016 s lexusem získal titul.

Fotogalerie: GP Belgie od 60. let po dnešek

Fotogalerie: GP Belgie od 60. let po dnešek

Foto: Getty Images / Vladimír Rys

Další článek: Jak rozhovor v letadle vedl k návratu Räikkönena do Sauberu

15:59 | Haas přestaví své jezdce pro rok 2021 před koncem sezóny. Podle Steinera maximálně za 2 týdny.
14:51 | Kvalifikace F2: Pole position (za které jsou v F2 body) získal Callum Illot. Schumacher 10., Cunoda 22., Lundgaard 9., Shwartzman 14.
14:09 | Binotto potvrdil, že Sainze nejspíše v lednu posadí do dva roky starého vozu. Racing Point podobný test s Vettelem nechystá. Szafnauer uvedl, že nemají možnost jezdit s dva roky starým vozem.
13:52 | Zatím stále oficiálně nevíme, kdy a kde proběhnou předsezónní testy. Vypadá to ale na na Bahrajn a to 5. až 7. března 2021.

GP Bahrajnu 2020

Pátek 27. listopadu 2020
1. trénink Hamilton (1:29.033)
2. trénink Hamilton (1:28.971)
Sobota 28. listopadu 2020
3. trénink 12.00–13.00
Kvalifikace 15.00–16.00
Neděle 29. listopadu 2020
Závod 15.10